สิ่งน่าสนใจในรอบชิงแชมป์สาย ศึก เผลอแป๊ปเดียว ศึก อเมริกันฟุตบอล NFL เดินทางมาถึงรอบชิงแชมป์สายกันอีกแล้ว สำหรับแฟน ๆ “คนชนคน” ก็ต้องมองว่า ช่วงเป็นเวลาที่รวดเร็วเหลือเกิน

เพราะฤดูกาลนี้ของพวกเขา เหลืออีกแค่ 4 เกม (รวม โพร โบวล์) เท่านั้น ก็มีอันต้องปิดฉากลง และต้องรอเวลาอีกถึง 7 เดือนเป็นอย่างน้อย กว่าจะได้กลับมาดูกีฬาชนิดนี้กันอีกครั้ง

และแน่นอนเหมือนเดิมทุกปี TrueID ก็ต้องเก็บเกร็ดสนใจในรอบนี้มาฝาก แฟน ๆ ของเรากันเหมือนเดิม ว่าก่อนเกมในคืนวันอาทิตย์ ต่อ เช้าวันจันทร์นี้จะเริมขึ้น เรามีอะไรน่าสนใจให้ติดตามกันจาก 2 เกมที่ว่านี้บ้าง

รอบชิงแชมป์สายกับเลือดใหม่ที่ไร้ แพทริออตส์

ครั้งสุดท้ายที่รอบชิงแชมป์สายไม่มีทีม นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ เป็นส่วนร่วม เราต้องหมุนนาฬิกาย้อนเวลาไปถึงฤดูกาล 2011 ที่พวกเขาไปจอดป้ายในรอบ ดิวิชันแนล ราวด์ คา ยิลเล็ตต์ สเตเดี้ยม ต่อ นิวยอร์ก เจ็ตส์

หลังจากนั้นเป็นต้นมา จะดีจะเลวยังไง ชื่อของ “นักรบกู้ชาติ” จะต้องปรากฏในรอบชิงแชมป์สายของฝั่ง AFC เสมอ จนกระทั่งปีนี้ ซึ่งมันการันตีได้ว่า เราจะไม่ได้เห็นชื่อของพวกเขาใน ซูเปอร์ โบวล์ แน่นอนด้วย

จะว่าไป แบบไม่ต้องแบ่งสายเป็น AFC หรือ NFC เราก็จะเห็นได้ว่า ทีมที่เข้ามาในรอบ ชิงแชมป์สายปีนี้ เป็นทีม “เลือดใหม่” ก็ว่าได้ ถึงบางทีมอาจจะไม่ใช่เลือดใหม่แบบ “ใสกิ๊ง” ก็จะเรียกว่าเลือดเก่าได้ไม่เต็มปาก ไล่มาจาก แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์

ตอนนี้ กลายเป็นทีมเต็งหนึ่ง ก็นำทัพโดยจอมทัพ รูกี้ อย่างแพทริก มาโฮมส์, เทนเนสซี ไททันส์ ก็ยังถือเป็นทีมเด็กอนาคตไกล, ซานฟรานซิสโก

โฟร์ตี้ไนเนอร์ส ภายใต้ จิมมี่ การ็อปโปโล่ กับชุดปีอายุน้อย ด้าน กรีนเบย์ แพ็คเกอร์ส นอกจาก แอรอน ร็อดเจอร์ส แล้ว คนอื่นจะเรียกว่าอายุมาก ก็เรียกได้ไม่เต็มปาก โดยเฉพาะชุดปีก

โค้ชเลือดใหม่ที่น่าจับตามอง

นอกจาก แอนดี้ รีด หัวหน้าโค้ชของ แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ ที่ดูอายุทะลุ 60 ไปแล้ว เฮดโค้ชอีก 3 ทีมที่เหลือ ล้วนแต่เป็นหัวหน้าโค้ชเลือดใหม่ที่ประสบการณ์การทำทีมไม่เยอะทั้งนั้น ไล่มาตั้งแต่ ไมค์ วเรเบิล หัวหน้าโค้ชของ เทนเนสซี ไททันส์

ที่เพิ่งเข้ามารับงานแทนที่ของ ไมค์ มูลาร์กี เมื่อปี 2018 ปัจจุบันเขาอายุ 44 ปี, ไคล์ ชานาแฮน เฮดโค้ชของ ซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส ถึงจะได้ยินชื่อมานานแล้ว แต่ก็อายุเพียง 40 ปีเท่านั้น และ แมตต์ ลาเฟลอร์ เฮดโค้ชของ กรีนเบย์ แพ็คเกอร์ส ที่เพิ่งเข้ามารับงานปีนี้เป็นปีแรก ในวัย 40 ปี

ทั้งหมดทั้งมวลที่ไล่รายชื่อไป ล้วนเป็นโค้ชหน้าใหม่ และมีอนาคตที่ยาวไกลในวงการทั้งสิ้น และฝีไม้ลายมือก็ยิ่งไม่ธรรมดา เพราะมันการันตีด้วยการพาทีมมาถึงรอบชิงแชมป์สายในศึก อเมริกันฟุตบอล NFL ได้ในปีนี้ ไม่แน่ว่าชื่อเหล่านี้ เราอาจจะได้ยินไปอีกยาวนานเลยทีเดียว

การกลับมาเจอกันอีกครั้งของ แพ็คเกอร์ส และ ไนเนอร์ส ในเพลย์ออฟ

ครั้งสุดท้ายที่ กรีนเบย์ แพ็คเกอร์ส เจอกับ ซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส ในเพลย์ออฟต้องย้อนกลับไปในฤดูกาล 2012 ซึ่งตอนนั้น โคลิน แคเปอร์นิค

เพิ่งขึ้นมาแย่งงานจาก อเล็กซ์ สมิธ ในฐานะควอร์เตอร์แบคตัวจริง โดยคราวนั้น ทั้งคู่เจอกันกันในรอบดิวิชั่นแนล เพลย์ออฟ ก่อนที่ท้ายที่สุด ไนเนอร์ส จะเอาชนะไปและเข้าไปถึงรอบชิงซูเปอร์ โบวล์ และเป็นการเข้า ซูเปอร์โบวล์ครั้งสุดท้ายของ ไนเนอร์ส จนถึงปัจจุบันด้วย

แต่ถ้าจะเอาครั้งสุดท้ายที่ทั้ง 2 ทีมเจอกันในรอบชิงแชมป์สาย NFC ต้องย้อนกลับไปนานถึงฤดูกาล 1997 สมัยที่ แบรตต์ ฟารฟ์ ยังเป็นควอร์เตอร์แบคของ แพ็คเกอร์ส และ ไนเนอร์ส มี สตีฟ ยัง เป็นควอร์เตอร์แบค

ซึ่งสถานการณ์ในปีนั้น คล้ายกับในปีนี้อย่างยิ่ง เนื่องจาก ซานฟรานฯ เป็นทีมอันดับ 1 และ กรีนเบย์ เป็นทีมอันดับ 2 และรอบชิงแชมป์สาย ยังแข่งที่บ้านของ ซานฟรานฯ เหมือนกันอีกด้วย แต่ฟุตบอลไม่ใช่บัญญัติไตรยางศ์ ไม่แน่ว่าสถานการณ์เหมือนกัน แต่ผลอาจจะออกมาไม่เหมือนกันก็ได้