อเมริกันฟุตบอลรอบชิงแชมป์ เผลอแป๊ปเดียว ศึก อเมริกันฟุตบอล NFL เดินทางมาถึงรอบชิงแชมป์สายกันอีกแล้ว สำหรับแฟน ๆ “คนชนคน” ก็ต้องมองว่า ช่วงเป็นเวลาที่รวดเร็วเหลือเกิน เพราะฤดูกาลนี้ของพวกเขา

เหลืออีกแค่ 4 เกม (รวม โพร โบวล์) เท่านั้น ก็มีอันต้องปิดฉากลง และต้องรอเวลาอีกถึง 7 เดือนเป็นอย่างน้อย กว่าจะได้กลับมาดูกีฬาชนิดนี้กันอีกครั้ง

ศึก อเมริกันฟุตบอล NFL

รอบชิงแชมป์สายกับเลือดใหม่ที่ไร้ แพทริออตส์ครั้งสุดท้ายที่รอบชิงแชมป์สายไม่มีทีม นิวอิงแลนด์ แพทริออตส์ เป็นส่วนร่วม เราต้องหมุนนาฬิกาย้อนเวลาไปถึงฤดูกาล 2011 ที่พวกเขาไปจอดป้ายในรอบ ดิวิชันแนล ราวด์ คา

ยิลเล็ตต์ สเตเดี้ยม ต่อ นิวยอร์ก เจ็ตส์ หลังจากนั้นเป็นต้นมา จะดีจะเลวยังไง ชื่อของ “นักรบกู้ชาติ” จะต้องปรากฏในรอบชิงแชมป์สายของฝั่ง AFC เสมอ จนกระทั่งปีนี้ ซึ่งมันการันตีได้ว่า เราจะไม่ได้เห็นชื่อของพวกเขาใน ซูเปอร์ โบวล์ แน่นอนด้วย

  • จะว่าไป แบบไม่ต้องแบ่งสายเป็น AFC หรือ NFC เราก็จะเห็นได้ว่า ทีมที่เข้ามาในรอบ ชิงแชมป์สายปีนี้ เป็นทีม “เลือดใหม่” ก็ว่าได้ ถึงบางทีมอาจจะไม่ใช่เลือดใหม่แบบ “ใสกิ๊ง” ก็จะเรียกว่าเลือดเก่าได้ไม่เต็มปาก
  • ไล่มาจาก แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์ ที่ตอนนี้ กลายเป็นทีมเต็งหนึ่ง ก็นำทัพโดยจอมทัพ รูกี้ อย่างแพทริก มาโฮมส์, เทนเนสซี ไททันส์ ก็ยังถือเป็นทีมเด็กอนาคตไกล, ซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส ภายใต้ จิมมี่ การ็อปโปโล่
  • กับชุดปีอายุน้อย ด้าน กรีนเบย์ แพ็คเกอร์ส นอกจาก แอรอน ร็อดเจอร์ส แล้ว คนอื่นจะเรียกว่าอายุมาก ก็เรียกได้ไม่เต็มปาก โดยเฉพาะชุดปีก
  • โค้ชเลือดใหม่ที่น่าจับตามองนอกจาก แอนดี้ รีด หัวหน้าโค้ชของ แคนซัส ซิตี้ ชีฟส์  ที่ดูอายุทะลุ 60 ไปแล้ว เฮดโค้ชอีก 3 ทีมที่เหลือ ล้วนแต่เป็นหัวหน้าโค้ชเลือดใหม่ที่ประสบการณ์การทำทีมไม่เยอะทั้งนั้น ไล่มาตั้งแต่
  • ไมค์ วเรเบิล หัวหน้าโค้ชของ เทนเนสซี ไททันส์ ที่เพิ่งเข้ามารับงานแทนที่ของ ไมค์ มูลาร์กี เมื่อปี 2018 ปัจจุบันเขาอายุ 44 ปี, ไคล์ ชานาแฮน เฮดโค้ชของ ซานฟรานซิสโก โฟร์ตี้ไนเนอร์ส ถึงจะได้ยินชื่อมานานแล้ว
  • แต่ก็อายุเพียง 40 ปีเท่านั้น และ แมตต์ ลาเฟลอร์ เฮดโค้ชของ กรีนเบย์ แพ็คเกอร์ส ที่เพิ่งเข้ามารับงานปีนี้เป็นปีแรก ในวัย 40 ปี

ทั้งหมดทั้งมวลที่ไล่รายชื่อไป ล้วนเป็นโค้ชหน้าใหม่ และมีอนาคตที่ยาวไกลในวงการทั้งสิ้น และฝีไม้ลายมือก็ยิ่งไม่ธรรมดา เพราะมันการันตีด้วยการพาทีมมาถึงรอบชิงแชมป์สายในศึก อเมริกันฟุตบอล NFL ได้ในปีนี้ ไม่แน่ว่าชื่อเหล่านี้ เราอาจจะได้ยินไปอีกยาวนานเลยทีเดียว